Sábado, 1 de Mayo de 2010

Una escasa exposición solar aumenta el riesgo de esclerosis

Reuters ·01/05/2010 - 10:14h

Los niños de madres que han tenido poca exposición a la luz del sol durante los primeros tres meses de embarazo podrían tener un mayor riesgo de desarrollar esclerosis múltiple (EM) en la vida adulta, de acuerdo a un estudio australiano.

Los bajos niveles de vitamina D siempre han estado asociados con un mayor riesgo de EM. Los expertos sospechan que la falta de exposición al sol -principal fuente de vitamina D- por parte de la madre podría afectar al sistema nervioso central o al sistema inmunológico del feto y lo podría predisponer a desarrollar esclerosis en el futuro.

En el estudio australiano, los investigadores analizaron los registros de nacimientos de 1.524 pacientes con EM nacidos entre 1920 y 1950, descubriendo que la mayoría había nacido en los meses de noviembre y diciembre.

Esto significa que su primer trimestre de gestación ocurrió durante los meses de invierno, entre abril y junio, una época en la que las madres del hemisferio sur podrían preferir estar en lugares cerrados para resguardarse del frío.

Por el contrario, hubo muchos menos pacientes con EM nacidos en mayo y junio y que por tanto tuvieron un primer período de gestación que aconteció durante el comienzo del tiempo cálido, entre septiembre y noviembre.

"El riesgo de esclerosis múltiple fue alrededor de un 30 por ciento mayor en aquellos nacidos en (...) noviembre y diciembre, en comparación con los meses de mayo y junio", dijeron los investigadores en un comunicado.

La investigación, a cargo de Judith Staples y Lynette Lim, de la Australian National University, en Canberra, y la profesora Anne-Louise Ponsonby, del Instituto de Investigación Infantil Murdoch, salió publicada en el British Medical Journal el viernes.

La vitamina D puede ser particularmente importante para el desarrollo del sistema nervioso central del feto, escribieron los investigadores.

"Los suplementos de vitamina D para la prevención de la esclerosis múltiple también podrían ser necesarios durante el desarrollo del útero", dijeron en el documento.

Sus resultados fueron respaldados por estudios previos realizados en el hemisferio norte, que hallaron más casos de EM entre personas nacidas en mayo, cuyas madres probablemente tuvieron poca exposición a la luz solar durante su primer trimestre, en los meses más fríos.

La EM, que es más frecuente en las regiones que están más alejadas del Ecuador, puede causar discapacidad permanente, con síntomas como entumecimiento o debilidad en uno o más miembros, pérdida parcial o total de la visión, temblores y un andar tambaleante.