Sábado, 27 de Febrero de 2010

La OMS exige más controles para restringir el consumo de tabaco

Reuters ·27/02/2010 - 12:45h

Por Stephanie Nebehay

Los gobiernos deben esforzarse más para proteger a los trabajadores en bares, restaurantes y lugares de entretenimiento del dañino humo de los cigarrillos y restringir la publicidad y la promoción de los productos del tabaco, dijo el viernes la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Los países en vías de desarrollo son los nuevos horizontes para las compañías tabacaleras, que a menudo se centran en las mujeres, mientras que el número de personas que fuman entre la población pobre de los países ricos sigue siendo elevado.

El tabaco causa más de cinco millones de muertes al año por enfermedades cardiovasculares, cáncer, diabetes y otras enfermedades crónicas, incluyendo 600.000 de fumadores pasivos, de acuerdo a la agencia de Naciones Unidas.

"Lo más alarmante de todo es que el consumo de tabaco está aumentando en varios países en desarrollo. Si (el porcentaje) está en retroceso en algunas partes del mundo, está avanzando en otras", dijo Margaret Chan, directora general de la OMS, en una reunión para revisar la implementación de un histórico tratado cinco años después de su promulgación.

"Como todos sabemos, la industria tabaquera es despiadada, artera, rica y poderosa", señaló.

El Convenio Marco para el Control del Tabaco, que está siendo revisado por la OMS, es el primer y único tratado de salud pública y fue ratificado por 168 países, entre ellos China.

El documento obliga a los gobiernos a proteger a sus poblaciones de la exposición al humo de tabaco y a reducir la demanda mediante medidas para aumentar el precio y los impuestos, regular el envasado y el etiquetado de los productos y restringir la publicidad.

LEYES LIBRES DE HUMO

Pero la OMS reveló grandes deficiencias en la implementación del tratado.

"Por ejemplo, poco más del cinco por ciento de la población mundial está protegida por leyes nacionales contra el tabaco", dijo Chan.

Indonesia, la cuarta nación más poblada del mundo, Estados Unidos y Zimbabue, país productor de tabaco, son algunos de los que quedaron fuera del pacto internacional.

Muchos países implementaron prohibiciones contra el cigarrillo en edificios gubernamentales e instituciones sanitarias, pero estos controles tienen mucha menos presencia en las áreas de entretenimiento y hostelería.

Los impuestos al tabaco son la manera más efectiva de reducir el consumo, pero sólo 21 países tienen una carga impositiva mayor al 75 por ciento del precio de venta, aseveró Chan.

Menos de un tercio de los miembros del tratado restringen la publicidad, promoción y auspicio de productos de tabaco, informó la OMS.

El principal obstáculo para la plena implementación del tratado sigue siendo la interferencia de la industria tabaquera, dijeron grupos de activistas en un comunicado.

"Las gigantes tabaqueras promocionan su adictivo y mortal producto a los niños a través de imágenes como el Hombre Marlboro de Philip Morris, patrocinando conciertos de rock y eventos deportivos y colocando nombres y logos de marcas de cigarrillos en todo tipo de mercancías, desde camisetas hasta sombrillas", dijeron.

Philip Morris International, que vende los cigarrillos Marlboro y es la mayor firma tabaquera no estatal del mundo, se negó a hacer declaraciones sobre los comentarios de Chan, pero dijo que apoyaba la regulación y muchas de las disposiciones del tratado.

"Realmente esperamos que el proceso se centre en la implementación de regulaciones efectivas, como medidas para reducir el consumo en los jóvenes y el tráfico ilícito de productos del tabaco, con miras a reducir el daño causado por el cigarrillo", dijo el portavoz Ben Russell a Reuters.

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