Lunes, 22 de Febrero de 2010

Obama ofrece plan para revivir reforma de salud EEUU

Reuters ·22/02/2010 - 23:29h

Por John Whitesides y Patricia Zengerle

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, hizo el lunes un intento desesperado por revivir su estancada reforma de salud al lanzar un plan para hacer más accesible la cobertura de seguros e impulsar la autoridad federal para regular las elevadas primas.

Obama promocionará la propuesta en una cumbre bipartidista de salud en la Casa Blanca el jueves, en un esfuerzo por romper un estancamiento en el Congreso estadounidense y reunir apoyo para una reforma que endurecería la regulación de aseguradoras y expandiría la cobertura a decenas de millones de estadounidenses.

"Vemos esto como la oferta inicial para la reunión de salud", dijo Dan Pfeiffer, director de comunicaciones de la Casa Blanca. "Esperamos que esta medida haga al proceso avanzar", agregó.

Republicanos declararon muerto al esfuerzo de Obama incluso antes de nacer, condenando el plan del presidente demócrata como una versión refrita de los impopulares proyectos de ley aprobados el año pasado por el Senado y la Cámara de Representantes, controlados por los demócratas.

Asimismo renovaron sus llamados a eliminar los planes y dijeron que la propuesta era una mala señal para la cumbre del jueves.

"La cumbre de esta semana claramente tiene todos los ingredientes de un infomercial demócrata para continuar en un curso partidista que depende de más acuerdos anónimos y trucos parlamentarios", dijo el líder republicano de la Cámara John Boehner.

La Casa Blanca dijo que el plan de Obama facilitaría pasar por encima de los republicanos si era necesario y avanzar con la legislación a través de un proceso que requiere mayoría simple en el Senado de 100 miembros, en vez de los 60 votos necesarios para despejar los obstáculos.

Pfeiffer dijo que no se había tomado una decisión sobre si seguir ese camino para tener un proyecto de ley final en el Congreso, pero el presidente creía que "el pueblo estadounidense merece una votación clara sobre la reforma de salud".

"Nuestra propuesta está diseñada para darnos máxima flexibilidad para asegurar que podamos tener una votación clara si la oposición decide que necesita pasos extraordinarios como maniobra obstruccionista", agregó, refiriéndose a tácticas usadas dentro de los procedimientos para frustrar la legislación.

Líderes demócratas han estado intentando vías para avanzar con la reforma al sistema de salud desde que perdieron el crucial voto 60 el mes pasado en una votación especial del Senado en Massachusetts.

Los proyectos de ley discutidos por la Cámara de Representantes y el Senado deben ser fusionados para convertirlos en uno solo para luego ser aprobado antes de que Obama pueda promulgarlo.

Las acciones de aseguradoras de salud subieron tras la noticia de un tambaleo inicial de la propuesta, con un repunte del 1,3 por ciento en el índice de Morgan Stanley Healthcare Payor a media mañana, impulsado por un anuncio mejor al esperado de tasas de pago de Medicare.

Sin embargo, las aseguradoras han tenido un bajo rendimiento este mes luego de que el Gobierno de Obama aprovechara los aumentos de las primas de la unidad Anthem Blue Cross de WellPoint Inc. en California para atacar a la industria.

Wellpoint es una de las tres mayores aseguradoras junto con Aetna y UnitedHealth.