Martes, 16 de Febrero de 2010

Europeos gastan miles de millones en medicinas falsas: sondeo

Reuters ·16/02/2010 - 15:58h

Por Ben Hirschler

Los habitantes de Europa occidental gastan alrededor de 10.500 millones de euros (14.300 millones de dólares) por año en medicamentos de origen ilícito, muchos de los cuales son falsificados, de acuerdo a un sondeo auspiciado por Pfizer y publicado el martes.

Los alemanes y los italianos son los que más compran fármacos de venta bajo receta sin la orden del médico, ya sea a través de internet o en viajes al exterior, clubes nocturnos, negocios o por intermedio de amigos.

Los medicamentos falsificados a menudo contienen errores en su contenido y hasta ingredientes tóxicos y son una creciente amenaza para la salud en todo el mundo, sobre todo en los países pobres, de acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS).

También son un serio problema para compañías como Pfizer, el mayor laboratorio del mundo, cuya píldora para la impotencia Viagra y el fármaco para el colesterol Lipitor son dos de los medicamentos más falsificados.

Los críticos creen que la industria está ansiosa por plantear el tema con el fin de obtener apoyo a su demanda de mayores controles sobre el suministro y el envasado de los medicamentos, que permitiría proteger a sus marcas.

Pero los funcionarios europeos se toman muy en serio el problema.

El comisario de Industria saliente de la Unión Europea, Guenter Verheugen, dijo que estaba "extremadamente preocupado" por el caso de los medicamentos falsos, luego de que personal aduanero de la UE capturara 34 millones de tabletas adulteradas en apenas dos meses.

Jim Thomson, presidente de la Alianza Europea para el Acceso a Medicamentos Seguros, financiada en parte por la industria farmacéutica, dijo que los test de su organización habían demostrado que el 62 por ciento de los fármacos comprados por internet eran falsos o de menor calidad.

"¿Acaso la industria tiene intereses creados en esto? Absolutamente. Pero creo que la sociedad debería tener un interés aún mayor en querer que esto se acabe", dijo a Reuters.

"Los medicamentos falsificados están costando a la industria una gran cantidad de dinero, pero mucho más a los proveedores de salud", señaló.

En general, el 21 por ciento de las 14.000 personas encuestadas en 14 estados dijeron que habían comprado medicinas ilícitas, con la tasa variando de un 38 y 37 por ciento en Alemania e Italia, respectivamente, y de un 12 y 10 por ciento en Gran Bretaña y Holanda.

Los fármacos para bajar de peso representaron casi la mitad de todas las compras por internet, seguidos por medicamentos de venta bajo receta contra la gripe, como el Tamiflu de Roche, píldoras para la disfunción eréctil, pastillas para dejar de fumar y analgésicos.