Jueves, 11 de Febrero de 2010

Dosis única de medicamento cura la leishmaniasis: estudio

Reuters ·11/02/2010 - 15:29h

Por Gene Emery

Una infusión única y abundante del fármaco de Gilead Sciences AmBisome curó casi todos los casos de la infección visceral parasitaria leishmaniasis, dijeron investigadores en un estudio de India.

Los tratamientos convencionales para la enfermedad, también conocida como kala-azar, llevan mucho más tiempo y suponen un mayor riesgo de sufrir efectos secundarios.

Los investigadores dijeron que usar una dosis única del medicamento, conocido genéricamente como anfotericina B liposomal, haría posible tratar a muchos más pacientes, cuyos síntomas iniciales a menudo son fiebre, fatiga y pérdida de peso mientras los parásitos invaden las células.

La enfermedad se encuentra en Europa, Asia y Africa, pero está concentrada en India.

El estudio halló que AmBisome curó a los 304 pacientes con leishmaniasis a los 30 días de la dosis, en comparación con el 98 por ciento de los 108 voluntarios de otro grupo que recibió un tratamiento hospitalario de 29 días con una forma diferente de anfotericina.

A los seis meses hubo algunas recaídas, pero el éxito de los dos tratamientos fue prácticamente el mismo, más del 95 por ciento.

Por razones logísticas y económicas, los médicos están buscando un tratamiento más simple contra el parásito mortal, que infecta a casi medio millón de personas en todo el mundo y se transmite por la picadura de un flebótomo o mosquito simúlido.

El doctor Shyam Sundar, de la Universidad Banaras Hindu, en Varanasi, fue el líder del nuevo estudio, que fue publicado en el New England Journal of Medicine. Sundar está experimentando con varias dosis del fármaco desde hace años.

En esta oportunidad, el grupo decidió intentar con una dosis alta, que fue administrada durante una hora, luego de que el precio subsidiado del fármaco cayó de 200 dólares por ampolla a 20 dólares por ampolla en los países en desarrollo.

El equipo no encontró evidencia de que el tratamiento de un día fuera menos efectivo que los enfoques múltiples. Además, AmBisome "no estuvo asociado con ninguna preocupación por la seguridad en adultos o niños y su conformidad estuvo garantizada", reportaron los especialistas.

Con una dosis, una hora de tratamiento, "se puede tratar a 40 o 50 veces más pacientes", dijo Sundar en una entrevista telefónica.

A 20 dólares la ampolla, el fármaco es más caro que el tratamiento establecido con anfotericina b deoxicolato. Pero la infusión única abarató el costo general porque se evitó una larga estadía en el hospital y un monitoreo en el laboratorio.