Lunes, 8 de Febrero de 2010

Medicare paga a médicos por prácticas excesivas: estudio

Reuters ·08/02/2010 - 13:58h

La decisión de Medicare en el 2005 de pagar a los médicos que practican cirugías de cáncer de vejiga en sus consultorios en vez de hospitales incrementó dramáticamente el número de procedimientos y el costo general de la salud, dijeron el lunes investigadores estadounidenses.

Los resultados reflejan la complejidad de reducir los costos de salud en Estados Unidos y muestran cómo en algunos casos Medicare, el programa de cobertura para los ancianos y discapacitados, ofrece a los médicos incentivos para brindar tratamientos excesivos, señalaron.

Reducir los gastos y mejorar el acceso para millones de estadounidenses que no tienen cobertura de salud son las prioridades del presidente Barack Obama para reformar el sistema de salud, pero su proyecto está estancado en el Congreso.

"Es increíblemente complicado", dijo el doctor Micah Hemani, experto en cáncer de vejiga del Centro Médico Langone de la New York University, quien estudió los cambios en el patrón de tratamiento en su grupo de médicos antes y después del aumento de la remuneración.

"Lo que encontramos en nuestros datos de facturación es que el número de procedimientos aumentó dramáticamente sin que cayera el número de prácticas en el hospital", dijo Hemani, cuyo estudio apareció en la revista Cancer, en una entrevista telefónica.

"Si se ajusta el crecimiento de nuestra clínica y se están haciendo más de estas intervenciones, pero las que se realizan en el hospital no bajan, se está gastando más dinero", sostuvo.

El cáncer de vejiga es el más caro de tratar, con un costo promedio desde el diagnóstico hasta la muerte de entre 96.000 y 187.000 dólares, de acuerdo al equipo de Hemani.

En teoría, la decisión tomada por los Centros de Medicare y Servicios Medicaid en el 2005 de pagar a los médicos un monto extra por practicar el procedimiento en sus consultorios costaría menos que hacerlo en un hospital, dijo.

En cambio, el número de intervenciones en pacientes con cáncer de vejiga se duplicó en el grupo de Hemani después de la medida y los costos de Medicare subieron un 50 por ciento en total.

Hemani dijo que los médicos, políticos y pacientes deben darse cuenta de que "pese a los mejores esfuerzos, hay factores más allá de los hechos médicos que influyen en cómo los especialistas tratan a sus pacientes".

"Uno de los factores implicados en nuestro estudio fue el reembolso financiero", señaló.

Publicidad

Publicidad

Publicidad

Publicidad