Martes, 2 de Febrero de 2010

El 40 pct de los casos de cáncer podría prevenirse: expertos

Reuters ·02/02/2010 - 18:09h

Por Kate Kelland

El 40 por ciento de las 12 millones de personas diagnosticadas con cáncer cada año podría evitar la enfermedad protegiéndose contra infecciones y cambiando su estilo de vida, dijeron expertos el martes.

Un informe de la Unión Internacional Contra el Cáncer (UICC), con sede en Ginebra, destacó nueve infecciones que pueden provocar el cáncer e instó a las autoridades sanitarias a concienciar acerca de la importancia de vacunarse y cambiar el estilo de vida para luchar contra la enfermedad.

"Si se anunciara que alguien ha encontrado una cura para el 40 por ciento de los cánceres del mundo, habría una enorme alegría justificada", comentó a Reuters el presidente de la UICC, David Hill, en una entrevista telefónica.

"Pero el hecho es que tenemos, ahora, el conocimiento para impedir el 40 por ciento de los cánceres. La tragedia es que no lo estamos utilizando", añadió.

El cáncer cervical y de hígado, ambos causados por infecciones que pueden prevenirse con vacunas, deberían ser prioridades máximas, señaló el informe, no sólo en las naciones ricas sino también en países en desarrollo, donde se registran el 80 por ciento de los casos del cervical, también llamado de cuello uterino.

El cáncer es una de las primeras causas de muerte en todo el mundo y el número total de casos va en aumento, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El número de muertes por cáncer está previsto que crezca un 45 por ciento entre el 2007 y el 2030, pasando de 7,9 a 11,5 millones de fallecimientos, debido en parte al crecimiento y envejecimiento de la población mundial.

VACUNAS DE PREVENCION

La UICC señaló que quería centrar la atención de las autoridades en las vacunas de prevención del cáncer, como las fabricadas por GlaxoSmithKline Merck & Co para el virus del papiloma humano, que causa el cáncer cervical, y otras contra la hepatitis B, que genera enfermedades hepáticas y cáncer.

"Legisladores de todo el mundo tienen la oportunidad y la obligación de utilizar estas vacunas para salvar vidas y educar a sus comunidades hacia elecciones de estilos de vida y medidas de control que reduzcan el riesgo de cáncer", dijo Cary Adams, consejero delegado del UICC, en un comentario del informe.

Otras infecciones que pueden provocar cáncer son la hepatitis C, el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) y el Epstein barr, un virus de tipo herpes que se transmite por la saliva.

Los expertos señalaron que el riesgo de desarrollar cáncer podría reducirse hasta un 40 por ciento si se tomaran medidas completas de inmunización y prevención combinadas con cambios simples de estilos de vida como dejar de fumar, comer sano, limitar la ingesta de alcohol y reducir la exposición al sol.

Hill señaló que hay una gran preocupación entre los expertos en salud porque, pese a la disponibilidad de abundante conocimiento científico sobre las causas de la enfermedad, "la oportunidad de prevenir esta enorme escalada del cáncer podría perderse".