Sábado, 15 de Noviembre de 2008

Miles de evacuados y más de cien casas destruidas por un incendio en California

Miles de personas se han visto obligados a abandonar sus casas. El fuego continúa amenazando cientos de estructuras. Un cambio de dirección en el viento hace que sea imposible controlar el incendio

PÚBLICO.ES/EFE ·15/11/2008 - 17:30h

Miles de personas han tenido que evacuar sus casas en el norte de Los Ángeles y en Santa Bárbara ante la amenaza de un incendio que ya ha destruido más de cien residencias y amenaza cientos de estructuras.

Los bomberos y la policía de los Ángeles, que trabajan sin descanso desde el jueves por la noche para controlar las llamas, han anunciado que el incendio sigue avanzando y que, por tanto, la evacuación de toda el área es obligatoria. El fuego ha destruido hasta ahora más de 1.053 hectáreas de terreno, según los bomberos.

En Santa Barbara, las llamas afectan a una lujosa área residencial donde tienen casas famosos como Michael Douglas y Oprah Winfrey y han arrasado ya más de un centenar de viviendas, según los bomberos del condado.

El viento complica las cosas

El fuego ha destruido hasta ahora más de 1.053 hectáreas de terreno

En este momento, más de 500 bomberos trabajan en controlar el fuego que, sin embargo, y debido a las condiciones de extrema sequedad de la zona y a un cambio de dirección de los vientos, está lejos de ser controlado.

El cambio de dirección de los vientos ha hecho que el fuego, que comenzó el jueves por la tarde en las colinas próximas a Montecito, en el sur de California, haya seguido desplazándose sin control durante la noche y ahora afecta a las montañas de San Gabriel.

El jefe de los Bomberos de Los Angeles, Donald Frazeur ha indicado que "el fuego se mueve más rápido de lo que ustedes puedan caminar o correr" y dijo que, por tanto, "es importante que se pongan fuera de peligro ahora mismo".

Un hospital afectado

A primera hora de la mañana de hoy el fuego rodeaba el hospital Olive-View, de la Universidad de California, lo que ha provocado un corte de electricidad y ha obligado al desalojo de más de 200 pacientes allí ingresados.

"El fuego se mueve más rápido de lo que ustedes puedan caminar o correr"

Según informan medios de prensa, en este hospital han fallado también los generadores de emergencia por lo que el traslado de los heridos, incluso de los que estaban en cuidados intensivos y de varios niños, se ha tenido que llevar a cabo a toda velocidad en ambulancias.

No obstante, hasta el momento no se tiene noticia de que se hayan registrado víctimas mortales ni tan siquiera heridos de consideración. Tan sólo algunas personas han recibido asistencia por quemaduras o inhalación de humo.

Según el Departamento Forestal y de Prevención de Incendios de California, 1.500 inmuebles se encuentran amenazados en un área con abundante vegetación, de robles y eucaliptos.

Las autoridades instalaron un centro para evacuados en el Instituto San Marcos, mientras que los alumnos de la Universidad de Westmon fueron convocados para refugiarse en el gimnasio del campus, donde las llamas dañaron decenas de edificios.

Las causas que originaron el incendio, que se desató a las 18.30 (02.30 GMT del viernes) en un conocido edificio de la zona llamado Tea House, están siendo investigadas.


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