Viernes, 14 de Noviembre de 2008

Hallada en Chiapas una lagartija atrapada en el ámbar hace más de 23 millones de años

El reptil se ha convertido en el animal más grande que se haya encontrado atrapado en ámbar. También aparecen otros animales que ya están extinguidos, como las hormigas leptomyrmex

PÚBLICO.ES/EFE ·14/11/2008 - 19:37h

MUSEA DE PIEDRA/EFE - Una lagartija de más de 23 millones de años que fue localizada al interior de una pieza de ámbar en una mina del estado de Chiapas, en el sureste de México.

El cuerpo de una lagartija de más de 23 millones de años ha sido localizado en el interior de una pieza de ámbar en una mina del estado de Chiapas, en el sureste de México, según han informado hoy los especialistas.

El reptil, que mide solo diez centímetros, es probablemente el animal más grande del que se tenga conocimiento encontrado en ámbar, una resina fósil utilizada en Chiapas para la elaboración de esculturas, joyería y artesanía, ha explicado Ivan Milani, curador de la pieza bautizada "Cocodrilo".

Además del cuerpo completo y parte de la cola de la lagartija, en la pieza de ámbar se observan las ya extintas hormigas "leptomyrmex" mordiendo al reptil, además de un grillo, peces polillas (pequeño pez) y restos vegetales. Milani destacó que la lagartija está "casi completa".

El tesoro de un minero

El hallazgo lo realizó el pasado marzo un minero de Simojovel, una zona de Chiapas donde se localizan las únicas vetas de ámbar de México.

"Al estar puliendo la pieza, el minero se dio cuenta de lo que había dentro y nos la trajo"

"Al estar puliendo la pieza, el minero se dio cuenta de lo que había dentro y nos la trajo", señaló Milani, responsable del museo "Piedra Escondida", en donde se exhibe de manera gratuita la piedra pulida, de aproximadamente 15 centímetros de diámetro.

Chiapas, estado fronterizo con Guatemala, posee una denominación de origen para su ámbar, que obliga a sus artesanos, artistas y orfebres a realizar la extracción de la resina a mano.

"Se utilizan algunas herramientas como pequeños taladros, puntas de diamante. Vas más lento pero con más cuidado, lo que obviamente le da mayor valor al ámbar, y permite que se encuentran sorpresas como esta", sostuvo.

El ambar caza lagartijas

Según el experto, este es probablemente el organismo animal vertebrado más grande del que se tenga conocimiento atrapado en esta sustancia. Milani aseveró que en el mundo han sido descubiertas alrededor de 30 lagartijas suspendidas en ámbar pero normalmente miden entre tres y seis centímetros.

Probablemente "una gota de resina debió caerle encima a temperaturas muy elevadas hace aproximadamente 23,3 millones de años, que es el tiempo que tiene el ámbar chiapaneco", puntualizó.

La anatomía del reptil y de los otros organismos en el interior de la pieza están siendo estudiadas por el biólogo del Museo de Paleontología de la ciudad de Tuxtla Gutiérrez, capital de Chiapas, Gerardo Carbot.