Lunes, 10 de Noviembre de 2008

El padre de los pulpos

A través de una investigación que dura ya más de una década se ha indentificado a un ancestro común de algunas especies actuales de pulpo que vive en la antártida y que data de hace 30 millones de años

PÚBLICO.ES/REUTERS ·10/11/2008 - 18:15h

EFE/CENSO DE LA VIDA MARINA - Vista del ejemplar Megaleledone setebos, una especie de pulpo endémica de las aguas que rodean la Antártida.

El origen de muchos de los pulpos de las profundidades oceánicas se remonta a un ancestro común que vivió hace 30 millones de años y que aún subsiste en el Oceáno Glacial Antártico, según revelan los científicos del primer Censo de Vida Marina, iniciado en los noventa y que se espera culmine hacia 2010. Los investigadores sugieren que estas criaturas evolucionaron después de haber emigrado a otros océanos atraídas por flujos de agua rica en oxígeno y sal.

Hasta el momento, Strugnell ha sido capaz de trazar una cronología del origen de estas especies, remontándolo a 30 millones de años y estableciendo un origen común. Según sus estudios, estos animales podrían descender de un tipo de pulpo llamado Megaleledone stebos, una especie que sólo se encuentra en el Océano Glacial Antártico.

Evoluciones y cambios en la vida marina

El trabajo de los investigadores también ha permitido identificar cómo los cambios de la región del océano desempeña un papel fundamental en el desarrollo de las nuevas especies. El enfriamiento del Polo Sur provocó la creación de una gran capa de hielo, depositando una gran cantidad de sal y oxígeno en el agua. Este proceso creó una especie de 'autopista marina' de norte a sur, permitiendo que los pulpos siguieran estas masas de agua y salieran hacia otras zonas más profundas.

La doctora Strugnell puso también de manifiesto cómo las criaturas se adaptan a las nuevas circunstancias de las aguas profundas, por ejemplo, la pérdida en los pulpos de sus bolsas de tinta, un mecanismo de defensa que resultaba inservible en el tono negro de las aguas.

"Muchos de nuestros proyectos ya han terminado su trabajo de campo y ahora tenemos una gran cantidad de información. Lo que ahora estamos haciendo es poner toda esa información de forma que el público aprenda sobra el océano y sobre lo que vive en él", explica el doctor D'Dor en relación al principal objetivo del Censo.