Viernes, 29 de Agosto de 2008

Gustav deja 68 muertos en el Caribe y avanza hacia EEUU

Reuters ·29/08/2008 - 07:50h

Reuters - La tormenta tropical Gustav se alejó el miércoles de Haití y República Dominicana tras provocar 22 muertes y podría transformarse en un huracán peligrosamente poderoso en los campos petroleros del Golfo de México. Imagen de la tormenta del 26 de agosto sobre la isla de La Española, que comparten Haití y República Dominicana. REUTERS/NOAA/Handout

La tormenta tropical Gustav dejó al menos 68 muertos en el Caribe, y se dirigía a los yacimientos de petróleo de Nueva Orleans y el Golfo de México, donde podría convertirse en huracán la próxima semana.

Mientras Gustav se abría paso por el Caribe, Hanna, la octava tormenta tropical de la temporada del Atlántico, apareció en los radares con vientos de 65 kilómetros por hora y una trayectoria que la llevaría hacia Bahamas y Florida la próxima semana, según el Centro Nacional de Huracanes (CNH) estadounidense.

Las empresas petroleras se preparaban para Gustav, que podría propinarle a la industria el golpe más duro desde la devastadora temporada de huracanes de 2005.

Los futuros del crudo subieron más de dos dólares hasta 120,5 dólares por barril antes de retroceder, mientras Gustav se movía hacia las plataformas de petróleo y gas natural frente a la costa de los estados de Luisiana y Texas.

La zona, de la que sale una cuarta parte del crudo y un 15 por ciento del gas natural consumido por Estados Unidos, fue barrida en 2005 por los huracanes Katrina y Rita.

A las 23:00 hora EDT (03:00 GMT del viernes), Gustav estaba a 55 kilómetros al oeste-suroeste de Kingston, la capital de Jamaica, según el CNH. Sus vientos máximos sostenidos eran de 110 kilómetros por hora, apenas por debajo de la intensidad de un huracán.

Los meteorólogos dijeron que la tormenta podría ganar intensidad rápidamente y que "no sería una sorpresa" si dentro de 72 horas Gustav se convierte en un huracán de categoría 4 ó 5, la más alta en la escala de intensidad Saffir-Simpson.

Nueva Orleans, la ciudad del sur estadounidense devastada hace tres años por Katrina, seguía entre los posibles lugares donde Gustav podría tocar tierra.

El gobernador de Luisiana, Bobby Jindal, puso a la población de Nueva Orleans en alerta para una posible evacuación a partir del viernes y emitió una declaración de advertencia de desastre. El vecino Misisipi, que también fue asolado por Katrina, declaró estado de emergencia.

CRECE LA CIFRA DE MUERTOS

Gustav provocó el martes fuertes lluvias, cuando pasó como huracán sobre Haití, donde dejó al menos 59 muertos, y en Republica Dominicana, donde murieron ocho personas.

Las autoridades dijeron que las muertes ocurrieron principalmente por inundaciones y deslaves en Haití.

En Jamaica, donde los embalses se llenaron con el agua de las lluvias, las tiendas, escuelas y oficinas cerraron sus puertas y las autoridades ordenaron que los empleados de sectores no esenciales se quedaran en casa.

/Por Horace Helps/. *.