Viernes, 29 de Agosto de 2008

¿Por qué es tan difícil aplastar a una mosca?

Según un estudio del Instituto Tecnológico de California, las moscas tienen un comportamiento distinto dependiendo de dónde venga la amenaza

REUTERS ·29/08/2008 - 13:52h

Los cerebros de las moscas tienen conexiones para evitar los matamoscas, señalaron investigadores estadounidenses el jueves.

Ante la mera sospecha de una amenaza, los insectos ajustan su posición de descanso para volar en la dirección opuesta, garantizando un escape seguro, dijeron los investigadores, en un descubrimiento que ayuda a explicar porqué las moscas evaden los golpes de sus enemigos humanos.

"Estos movimientos se realizan muy rápido, en unos 200 milisegundos, pero en el tiempo en que el animal determina de dónde viene la amenaza, activa una serie de movimientos apropiados para posicionar sus patas y alas," explicó Michael Dickinson del Instituto Tecnológico de California .

"Esto ilustra cuán rápido puede el cerebro de una mosca procesar la información sensorial para generar una respuesta motora apropiada," agregó Dickinson, cuya investigación aparece en la revista Current Biology .

El equipo de Dickinson estudió este proceso en moscas de la fruta utilizando equipos de imágenes digitales de alta velocidad y un extravagante matamoscas.

Un comportamiento distinto para cada amenaza

En respuesta a una amenaza de frente, la mosca mueve sus patas del medio hacia adelante, se inclina hacia atrás y levanta sus patas traseras para un despegue trasero. Si la amenaza viene del costado, la mosca se inclina hacia el otro lado antes de despegar.

Los descubrimientos otorgan nuevas miradas dentro del sistema nervioso de una mosca, y entrega unas pocas nuevas pistas en como engañar a una mosca.

"Lo mejor no es golpear la posición inicial de la mosca"

"Lo mejor no es golpear la posición inicial de la mosca", comentó Dickinson, agregando que es preferible apuntar a la ruta de escape.

Dickinson, un bioingeniero, ha dedicado su vida de trabajo al estudio del vuelo de los insectos. Ha construido una pequeña mosca robot llamada "Robofly" .